Πρίν πάρετε κουνέλια τί πρέπει να ξέρετε. / What you have to know before you take a rabbit home

Tα κουνέλια μπορούν να γίνουν θαυμάσια κατοικίδια. Καθώς τα μαθαίνετε με την πάροδο του χρόνου, το σίγουρο είναι πως θα αγαπήσετε τη γοητεία και τη μοναδική τους προσωπικότητα. Όμως, είναι σημαντικό να γνωρίζουμε όλα όσα απαιτούνται γύρω από την φροντίδα τους ώστε να παραμείνουν ευτυχή και υγιή.

Οι παρακάτω συμβουλές θα σας βοηθήσουν να παρέχετε την κατάλληλη φροντίδα στο κουνέλι σας ώστε να ζήσει μια καλή ζωή.

1. Εσωτερικού χώρου ή Υπαίθρια Κατοικίδια; 

 Η πιο σημαντική απόφαση που πρέπει να πάρετε, σχετικά με το κουνέλι σας, είναι να καθορίσετε αν θα ζει σε εσωτερικό ή εξωτερικό χώρο. Είναι μια απόφαση που θα πρέπει να ληφθεί από την αρχή. Τα κουνέλια που ζουν στους εσωτερικούς χώρους γίνονται γρήγορα ιδανικά κατοικίδια ζώα, ενώ ένα υπαίθριο κουνέλι, ανεξάρτητα από την φροντίδα που θα του παρέχετε, δεν θα μπορέσει ποτέ να γίνει τόσο κοινωνικό κι εξοικειωμένο.

Επίσης, ένα κουνέλι εσωτερικού χώρου είναι σίγουρα πιο ασφαλές από τα αρπακτικά ζώα και τα παράσιτα από ένα κουνέλι που ζει σε κλουβί εξωτερικού χώρου. Τούτου λεχθέντος, σε ό,τι κι αν αποφασίσετε, προμηθευτείτε τα απαραίτητα Βιβλία – Οδηγούς που θα σας κατευθύνουν με σωστά βήματα πάνω στην κατάλληλη φροντίδα του κουνελιού σας. Διότι, όπως καταλαβαίνετε, άλλη φροντίδα απαιτείται στα κουνέλια εσωτερικού χώρου κι άλλη του εξωτερικού.


2. Κατάλληλο κλουβί - χώρος να μένει. 

Το κουνέλι θα απαιτήσει αρκετό χώρο για τον ύπνο, το παιχνίδι, το φαγητό και τις ακαθαρσίες. Πριν επιλέξετε ένα κλουβί, φροντίστε να μάθετε πόσο μεγαλώνει σε μέγεθος η ράτσα του κουνελιού σας κι επιλέξτε ένα κλουβί για το τελικό του μέγεθος.  Επίσεις με δημιουργικότητα και λίγη φαντασία, αντί να αγοράσετε ένα σχετικά ακριβό κλουβί του εμπορίου, μπορείτε να του φτιάξετε με πολύ λιγότερα έξοδα ένα χώρο με κάποιο παλιό σας έπιπλο ή με καγκελα για κουτάβια γεμίζοντας το χώρο τους ώστε να νιώθουν άνετα μέσα.


3.
 Σωστή Διατροφή
Τα κουνέλια είναι φυτοφάγα ζώα και ουδεμία σχέση έχουν στη τροφική αλυσίδα με τα σαρκοφάγα, σκύλο και γάτα. Πολλά έχουν ειπωθεί για τη διατροφή των κατοικίδιων κουνελιών, συχνά από τους λάθος ανθρώπους με καταστροφικές συνέπειες. Παρακάτω αναφέρονται όλα όσα πρέπει να γνωρίζετε για τη διατροφή του κουνελιού σας.

ΣΑΝΟΣ (ΞΗΡΟ ΧΟΡΤΟ): Η διατροφή του πρέπει να αποτελείται από το καλής ποιότητας ξηρό χόρτο, την ξηρά τροφή για κουνέλια και φρέσκα λαχανικά. Το γαστρεντερικό σύστημα του κουνελιού μοιάζει πολύ με αυτό του αλόγου, με το ξερό χόρτο να παίζει πολύ σημαντικό ρόλο στη σωστή πέψη των τροφών. Το χόρτο πρέπει να είναι πάντα φρέσκο και διαθέσιμο για το κουνέλι. Στην αρχή μπορεί να μην το θέλει, αλλά αν μειώσετε την ποσότητα της ξηράς τροφής και αυξήσετε το χόρτο, θα το φάει μόλις πεινάσει. Καλό είναι το alfalfa χόρτο να δίνεται κατά τους πρώτους μήνες της ζωής του κουνελιού γιατί περιέχει πολλές πρωτεΐνες και ασβέστιο. Είναι όμως υψιθερμιδικό, γι αυτό πρέπει σταδιακά να κόβεται στους 6-7 μήνες και να χορηγείται σανός βρώμης ή μίγμα χόρτων που είναι διαθέσιμο στο εμπόριο (χαμομήλι, τριφύλλι, ραδίκι). Το ξηρό χόρτο είναι σημαντική πηγή εύπεπτων φυτικών ινών και βοηθάει σημαντικά το κουνέλι, αποτρέποντας προβλήματα του γαστρεντερικού του συστήματος (διάρροιες, κοπρόσταση) και προβλήματα από τις τριχόμπαλες. Ακόμη βοηθά στο τρίψιμο των δοντιών και προλαμβάνει την υπέρμετρη ανάπτυξή τους. Αποσπά το κουνέλι από τη μάσηση αντικειμένων του σπιτιού ή τη μάδηση του ίδιου του του τριχώματος και το κρατά σε καλή φυσική κατάσταση, αποτρέποντας την παχυσαρκία.

ΞΗΡΑ ΤΡΟΦΗ (pellets): Πρέπει να δίνονται καθημερινά, αλλά με μέτρο γιατί έχουν πολλές θερμίδες. Να προτιμάτε ξηρά τροφή τύπου «pellets», όσο κι αν σας φαίνεται ανιαρή και μονότονη γιατί είναι πολύ θρεπτική και έχει την προαναφερθείσα ποσότητα φυτικών και άλλων θρεπτικών ουσιών (όσο πιο πολύχρωμη, τόσο χειρότερη). Απαγορεύονται όλες οι τροφές τύπου «muesli ή mix», που έχουν κουνελίνη μαζί με χρωματιστές κροκέτες, αποξηραμένα φρούτα, καλαμπόκι, ξηρούς καρπούς και σπόρους. Αφενός δεν ενδείκνυται να ταΐζεται το ζώο με καρπούς και σπόρους καθημερινά, αφετέρου το κουνέλι τείνει να διαλέγει αυτά, τα πιο ανθυγιεινά και παχυντικά, και να αφήνει την ξηρά τροφή, που θα του προσφέρει τις θρεπτικές ουσίες που χρειάζεται. Το ζώο υπολλείπεται έτσι σημαντικές θρεπτικές ίνες και φυτικές ίνες που θα θωρακίσουν τον οργανισμό του, με δυσάρεστες συνέπειες, συνήθως τη χρόνια διάρροια. < strong> Να θυμάστε ότι η υπερβολική βρώση ξηράς τροφής από τα κουνέλια είναι η Νο1 αιτία εμφάνισης διαρροιών από τα ζώα. Προστατέψτε το ζωάκι σας και δώστε του μια καλή ξηρά τροφή, συμπαγής και χωρίς πρόσθετα, που να μη μπορεί να διαλέξει τι θα φάει. Η ξηρά τροφή είναι σημαντική, αλλά δεν είναι πρωταρχικής σημασίας στη διατροφή του κουνελιού, μην παραμελείτε ποτέ το φρέσκο χόρτο και τα πράσινα λαχανικά, που είναι ευεργετικά για την υγεία του.

ΛΑΧΑΝΙΚΑ: Πρέπει να αποτελούν σημαντικό μέρος της διατροφής του κουνελιού. Ανάλογα με το μέγεθος του ζώου, μπορούν να δίνονται τουλάχιστον 2 κούπες λαχανικών την ημέρα, ξεκινώντας από τις 12 εβδομάδες της ζωής του. Είναι πολύ σημαντικό κάθε αλλαγή στη διατροφή και εισαγωγή νέων τροφών να γίνεται σταδιακά και με εισαγωγή μόνο μίας τροφής την ημέρα, ώστε αν κάποια του προκαλέσει πρόβλημα, να το γνωρίζουμε και να την αποκλείσουμε από τη διατροφή του. Τα λαχανικά που επιτρέπονται είναι τα καρότα (μαζί με τα φύλλα), ο μαϊντανός, το μπρόκολο, το λάχανο, τα χόρτα (ραδίκια, αντίδια), οι πράσινες πιπεριές, το μαρούλι με σκούρα φύλλα (όχι iceberg) και το σπανάκι (σπανάκι όχι πάνω από 3 φορές την εβδομάδα γιατί έχει μεγάλη περιεκτικότητα οξαλικών). Να αποφεύγονται τα φασόλια, το κουνουπίδι και λαχανικά που έχουν αρχίσει να μυρίζουν άσχημα ή έχουν ραντιστεί με φυτοφάρμακα. Να προτιμάτε βιολογικά λαχανικά ή από τον κήπο σας, φρέσκα και πολύ καλά πλυμένα. Καλό είναι να δίνετε τουλάχιστον 3 διαφορετικά είδη λαχανικών την ημέρα στο κουνέλι σας, για να πάρει όλα τα θρεπτικά συστατικά που χρειάζεται, και πάντα να εισάγετε ένα την ημέρα, σε μικρή ποσότητα που θα αυξάνετε σταδιακά.

ΛΙΧΟΥΔΙΕΣ: Οτιδήποτε δεν υπάγεται στις παραπάνω κατηγορίες θεωρείται «λιχουδιά» και πρέπει να δίνεται με μέτρο. Η καλύτερη επιλογή είναι τα φρέσκα φρούτα, 1-2 κουταλιές της σούπας την ημέρα, πάντα χωρίς φυτοφάρμακα και καλά πλυμένα. Τα φρούτα που επιτρέπονται είναι τα μήλα χωρίς τα κουκούτσια, ο ανανάς, το πεπόνι, τα ροδάκινα, τα δαμάσκηνα, τα βατόμουρα και οι φράουλες. Δώστε του φλούδες από μεγάλα φρούτα, όπως πεπόνι, ροδάκινο και καρπούζι για να ροκανίζει και να απασχολείται όλη την ημέρα. Να αποφεύγονται πολύ γλυκά φρούτα, όπως η μπανάνα και τα σταφύλια. Απαγορεύονται ξηροί καρποί, δημητριακά, όσπρια, καλαμπόκι και φυσικά όλες οι λιπαρές σπιτικές τροφές, όπως ψωμί, σοκολάτα, γλυκά. Εναλλακτική είναι τα προϊόντα που πωλούνται στο εμπόριο ως λιχουδιές για τα κουνέλια, που σίγουρα όλα τα λατρεύουν, αλλά είναι πολύ παχυντικά. Να δίνονται με πολλή προσοχή, όχι πάνω από 2 φορές την εβδομάδα, ή καθόλου αν το κουνέλι είναι ήδη υπέρβαρο.


4. Καλλωπισμός

Το κουνέλι, όπως και η γάτα, αφιερώνει πολύ χρόνο στην περιποίησή του. Σε αντίθεση, όμως, με τη γάτα, το κουνέλι δεν διαθέτει την ικανότητα να φτύνει τριχόμπαλες.

Για το λόγο αυτό, είναι σημαντικό να βουρτσίζετε το κουνέλι σας όσο συχνά μπορείτε, προκειμένου να απομακρύνετε τις περιττές τρίχες. Η πτώση τριχών θα είναι μεγαλύτερη σε ορισμένες περιόδους του έτους γι’ αυτό, είναι ιδιαίτερα σημαντικό να βεβαιωθείτε ότι το κουνέλι σας λαμβάνει όσο βούρτσισμα χρειάζεται.

Επίσης, με τη βοήθεια του κτηνίατρου, μην παραλείπετε να κόβετε τακτικά τα νύχια του κουνελιού.